Senderos impetuosos por tierras escocesas

Elena Infante y Ramón Carmona

Imaginando el paisaje idílico que estaban a punto de contemplar, los muy ingenuos protagonistas de esta historia se adentraron en la naturaleza sin medir las consecuencias que el mal tiempo podría acarrearles. Ellos  no volverán a confiar ciegamente en las nuevas tecnologías, pues un pronóstico poco acertado del tiempo atmosférico fue la causante directa de un viaje poco apacible.

Nada más lejos de la verdad, el bello paisaje se abría ante su mirada atónita. Dejando a
un lado la razón y sensatez, prosiguieron su camino cuales niños candorosos.
Naturaleza en estado puro, sin rastro alguno de turismo. Colores vivos, ganado ovejuno
pastando plácidamente en las praderas, energía envolvente, amena conversación,
manantiales, lagos y cascadas donde el agua manaba cristalina.

Dichas experiencias fueron interrumpidos bruscamente bajo la aplastante granizada
inexplicable que tuvo lugar segundos después de que el cielo estuviera totalmente
despejado. Sin lugar alguno donde guarecerse, nuestros dos aventureros no tuvieron
más remedio que aguantar la que se les caía encima, en el sentido más literal de la
palabra. No sólo su calzado representaba la antítesis de lo que cualquier ser humano
racional habría llevado a dicha excursión, sino que la simple idea de un paraguas no
había cruzado por sus brillantes mentes. El pedrisco era cada vez más fuerte, parecía
como si Zeus la hubiese tomado con nuestros dos amigos y estuviese lanzando una
ristra de mini icebergs a sus cabezas. Tras cinco o siete largos minutos, la granizada
paró súbitamente, dando lugar a cielos despejados y a un sol deslumbrante.  Los viajes estuvieron en silencio durante unos momentos. Al rato, comentaron
nerviosamente el mal rato que habían pasado. Entre bromas, aludieron al hecho de
que, en medio de tan común y a la vez siniestra tormenta, la idea de haber perecido no
era muy descabellada, después de semejante pedrada. Poco después olvidaron dicho
suceso y contemplaron embelesados como el paraje se embellecía más y más.

 

 

Así transcurrió algo de tiempo, con mapa en mano, orientación más o menos clara, pan,
queso, agua y plátanos, orinando cual cabritillos en el monte, ajenos al hecho de que un
calvario similar se avecinaba.
Es probable que el lector piense que el narrador utiliza hipérboles para describir la
angustia, desesperación y estado de ánimo de nuestros protagonistas. Sin embargo, setrata de un narrador omnisciente, fiable; a veces hay que ponerse en la piel del otro
antes de juzgar determinadas vivencias.
Agotados y frustrados, habían caminado durante un par de horas. Parecía que la
travesía no tenía fin. Según sus cálculos, la ruta no duraba más de tres horas y era, al
parecer, una de las rutas más populares y transitadas. A pesar de ello, no se habían
topado con un alma desde el comienzo de la caminata. ¿Dónde se encontraban el resto
de transeúntes con los que habían cruzado alguna que otra palabra al inicio del
trayecto?
Por si fuera poco, fuertes granizadas se sucedían. Ya se habían acostumbrado a ellas:
aquello que les había pillado por sorpresa en un principio se había convertido en una
agonía rutinaria. Aun así, intentaban entablar conversaciones y distraer su mente de
tales suplicios, pero la Madre Naturaleza les estaba poniendo a prueba.

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Tras cinco largas horas de caminata, vislumbraron el término de su travesía. No cabían
en sí de gozo. Con los pies empapados y al borde de una pneumonía, ellos
reían como niños y hacían comentarios tipo “bueno, no ha sido para tanto, ha merecido
la pena”. Un camino arbolado que parecía marcar el fin de la odisea se abría ante ellos.
El paisaje se tornaba más y más idílico. A lo lejos, se podía escuchar una melodía que
encajaba íntegramente con dicha situación y placer visual. Sin embargo, sus mentes
paranoicas comenzaron a desconfiar de dicha música, ya que, tras haber recorrido un
par de kilometrillos, no se avistaba ningún emplazamiento o edificación del cual pudiera
proceder la citada musicalidad céltica.
¿Habían cruzado a otra dimensión?
¿Un asesino les asediaba?
¿Extraterrestres?
He aquí cuando el lector se desternilla de risa.

En este momento Omar, con mirada incrédula, el aparato telefónico de su bolsillo. Los diferentes escenarios mentales y paranoias se redujeron al hecho fortuito de que su móvil sehabía desbloqueado y casualmente estaba reproduciendo  una canción.

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Carlos Medina, “La detective protagonista de la historia tiene mucho de mí”

Carlos Medina ha disfrutado las mieles del éxito y de la crítica con su primera novela, La Sombra de ayer.  Novela que empezó  a escribir en bachillerato hace ya 12 años, ” En aquel entonces me propuse escribir una historia que llevaba tiempo rondando por mi cabeza, en ningún momento tuve la intención de dar a conocer mi historia a otras personas pero, al pasar el tiempo comencé a buscar alguna editorial interesada en publicarme” comenta para Quearte.

Para Carlos conseguir que se publique su primera novela no ha sido tarea fácil, pues hace falta “llamar a muchas puertas y recibir muchos “nos”: Las editoriales grandes ni se molestan en leer el manuscrito si no eres medianamente conocido, así que hace falta buscar editoriales pequeñas que apuestan por escritores noveles” Sin embargo, según el autor “una emoción indescriptible” se siente al  “ver cómo hay personas haciendo cola, con tu libro en sus manos, esperando a que se lo firmes”.

La Sombra de ayer es una novela de suspense dónde la psicología de los personajes tiene un papel protagonista.  Para este novel autor  “los personajes femeninos, de cierta edad, con un carácter fuerte como el de María Luisa” le producen intriga.

Para conocer el final de esta novela habrá que seguir los pasos por Ronda de la investigación de Amalia Galván, la detective de la historia,  personaje que “tiene mucho” del autor.

 

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Protecting endengared species

Over time, climate change, population growth and economic crises have been damaging the environment severely but it is only in recent years that some governments have begun to take actions to control the impact of humans on their territories. Furthermore, politicians have implemented some legislation to raise awareness of protecting species and educating the younger generations to come.

It is not only schools and local councils that educate our children but also families ought to work on smalls projects to safeguard our bio-diversity, for example, by collecting money or maintaining rivers and canals. It seems that some people do not realize every little helps.

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Lobbyists, campaigners, charities and green parties are also developing policies to ensure that wildlife will be protected in certain areas. The Spanish National Park Act prohibits hunters and villains from killing any animals in the most important Spanish reservoirs. It is also worth mentioning that in my country it is illegal to profit from protected animals skins.

To sum up, education and this recent legislative effort are both equally important to save our wildlife. Animals are considered a part of our heritage so it is necessary for all of us to keep them living and flourishing in our beautiful landscapes. Are you able to imagine Scotland without thistles or Spain without bulls? Let’s work together to live in more greener places.

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#oscarsnotsowhite

Moonlight and 12 years a slave were both awarded with best picture in recent editions of the Oscars. It seems that members of the academy are more open to films written by minorities than even before.

 

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Although these two convincing movies differ in narraative styles, plot and settings. They both have in common the use of a non-standard English. I find them very difficult to understand, in fact.

The theme of social exclusion in Moonlight and that of slavery in 12 years as a slave are main features of these  two films so you will find a brilliant description of black comunities in very different times. Another key feature in both film is very impressive acting.

One particular weakness of the B Jenkins’ film is a predicatable plot that follows a theatrical structure in 3 acts, making it even more flat. There is a world of difference between it and Steve McQueen’s movie which is much more moving and dynamic.

Another thing which compares unfavourably betweeen the two is the cinematography. While Moonlight uses a rather modern aprroach with moderate success, 12 years as a slave is full of elegancy and delightfulnesss.

To sum up, both films are certainly work watching, especially if you fancy dramas and social commentary films. However, 12 year as a slave is a much more gripping story and so is its filmopraphy. I would probably recommend seeing both of them if you have time or you have interest in black films.

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Scotland gets fit (or try it)

In a nation where buying fizzy drinks is certainly cheaper than purchasing till water is is not surprise than young people’s weight is increasing without showing signs of stopping.

Having seen this problem as a national concern, politicians, schools and civil society are urged to act adequately to eradicate this problem. Probably the best way to reach that goal is to engage kids in doing sports more regularly.

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In all schools across Scotland physical education is one of the only compulsory subjects in the broad general education of secondary schools. Head teachers, school management and men and women in politics are committed to getting our pupils fit. If you travel around the country you might admire how well equipped the different centres are.

However, the uptake of sports is difficult to impose so parents have a crucial role in it. They have to make their kids aware of the benefits of sports and maintaining a healthy way of living. Whenever youngers see their parents being healthy and doing sports they will imitate them later on.

 

 

 

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San Antón festivities, real Spain

Ancient cultures were accustomed to celebrating the end of Autumn by making fires. It was an opportunity to bring the community together during the longest night of the year and I think that Christians have never changed the tradition an they just called it San Antón instead.

 

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In Almería, my hometown, it is a very popular tradition. It seems that San Agustín holds the biggest fire in Spain. This small town in El Ejido doubles its size every year so it is not a surprise that the festival is getting bigger and bigger.

The day starts by collecting wood from the greenhouses and farms nearby. Then, when dusk is over locals burn the wood to make barbecues. The most exciting point comes at the end of the night when people jumps over the coals. They then listen to music or dance the night away until the next day.

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Soy de Almería y me gusta Mar de Plásticos

Numerosas criticas se llevan sucediendo en Almería desde  el espectacular estreno de Mar de Plásticos con más de 4 millones de espectadores, serie que se ha llegado a calificar como un “estigma” para la provincia por la mala imagen que muestra de esta tierra.

 

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Parece curioso que el alcalde de El Ejido implicado doble o triplemente – uno ya pierde la cuenta- en casos de corrupción se erija ahora como el salvaguarda de la reputación de este lugar.

También quiero decir, para que no se me acuse de sospechoso, que deteste hasta lo abominable una película llamada Poniente. Film que trata desde los estereotipos, el engaño y la falsedad una realidad compleja y difícil de contar. Es por esto, que quiero enumerar  algunas de las razones por la que Mar de Plásticos es diferente.

Es honesta y así lo defiende desde el principio con un aviso que pone que Campoamargo es una ficción y que lo se cuenta es fruto de la imaginación. También, porque es un thriller que trata sobre el asesinato de una mujer en un invernadero y no aprovecha los titulares sobre unos incidentes desafortunados que ocurrieron en Almería y que todo el mundo conoce.

Es visualmente es hermosa. Almería seguramente sea el lugar con más contrastes paisajísticos de Europa que van desde el desierto de Tabernas hasta playas volcánicas, pasando por Sierra Nevada y porque no El Mar de Plásticos. Este mar que nunca ha sido retratado de forma tan bella.

Algunas características del estilo western que transpira esta serie no pueden ser más acertadas teniendo en cuenta el pasado cinematográfico de la provincia.

Habla del racismo desde diferentes perspectivas. ¿Hay racismo en un lugar donde cerca del 40 de la población es inmigrante? Por supuesto. Pero desde la serie no se juega a criminalizar a unos frente a otros y muestra un racismo que es cruzado. Algunos ejemplos son: Un patrón del este que prefiere contratar a marroquíes frente a negros; una rusa  cínica y superviviente que trata mal a otros inmigrantes; una española que defiende a los inmigrantes sobre un terrateniente sin agallas, etc.

Muchas de las cosas que retratan son ciertas, aunque no nos gusten. Terratenientes/empresarios que se mueven por altas esferas políticas y económicas haciendo tejemanejes sin complejos, políticos corruptos, jóvenes violentos que se toman la justicia por su cuenta, etc. Todo esto existe en Almería, desgraciadamente como en el resto de España.

Y luego están los errores que todo el mundo conoce como el acento sevillano de algunos personajes, pero vamos a ser sincero ¿Quién puede llegar a copiar estas vocales abiertas nuestras sin caer en lo grotesco? Nadie, somos únicos.

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